Archivo por meses: mayo 2013

Witbox printer, la primera impresora 3D española

A principios de este verano Marcha Technology presentará la primera impresora 3D comercial totalmente diseñada y fabricada en España. De hecho, entre otras cualidades, la Witbox printer cuenta con lo mejor de la ingeniería metalmecánica Navarra.

Hemos estado hablando con uno de los socios fundadores de Marcha Technology, Lorenzo Chavalet, que nos ha transmitido muy buenas vibraciones.

Nos cuenta que Witbox tiene corazón de Arduino Mega 2560, pantalla LCD, lector de tarjetas SD y una tarjeta de 4GB incluida.
El área de impresión es de 20x20x20 centímetros y el alto mínimo de capa de 0,1mm.
La cama tiene un sistema de nivelado de tres ejes, el óptimo desde nuestro punto de vista.
Respecto al control desde el ordenador, sus creadores están desarrollando un software propio al que llamarán Witsoft del que prometen que será muy amigable y sencillo.

Witbox printer

Además de estas excelentes prestaciones la Witbox cuenta con algunas características que sitúan a Marcha Technology como pionera en el diseño de este tipo de electrodoméstico.
Para empezar esta impresora tiene varios sistemas focalizados en el ahorro de tiempo, como lo son el de cambio rápido de superficie de trabajo, el de cambio de cabezales y de cambio de hilo.
El armazón de la Witbox printer tiene todos sus perfiles cerrados con lo que es mucho más fácil mantener una temperatura constante en su interior. La puerta de la cara frontal cuenta con un sistema de seguridad para evitar que se acceda por accidente al interior mientras la máquina está funcionando.
Otro valor añadido que no se ve mucho entre los demás modelos comerciales es que Witbox printer brinda la posibilidad de ser ampliada para añadir una segunda cabeza extrusora o una cama caliente que facilite las labores de impresión con ABS.

Como curiosidad apuntar que con el fin de conseguir que todo el conjunto del extrusor quede dentro de la máquina han inventado un sistema con el que guiar el hilo de plástico, inspirado en la curva de Fibonacci, que evita que los cables sobresalgan por la parte de arriba como pasa en la gran mayoría de impresoras, dándole así un acabado compacto y apilable.

Para saber más sobre Witbox printer visita la página web de Marcha Technology, donde ya han puesto en funcionamiento el sistema de reserva, o su página de Facebook.

Botobjects ProDesk3D ¿impresión 3D doméstica a todo color?

Hace unos días, Martin Warner y Mike Duma, fundadores de Botobjets hicieron público el próximo lanzamiento de una impresora 3D que tiene al mundo de la fabricación digital tirándose de los pelos entre la sospecha y el deseo. Es una propuesta increíble y parece ser que acabaremos calvos tanto si lo que dicen es cierto como si no.

Martin y Mike proclaman la invención de la primera impresora 3D capaz de imprimir a todo color utilizando la mezcla de 5 colores de plástico PLA en un formato y precio doméstico. Se encuentran en plena campaña de comunicación concediendo alguna entrevista suelta pero en líneas generales, aparte de grandes proclamaciones, la información acerca de tan deseada herramienta viene dosificada con cuentagotas.

Hasta el momento la impresión 3D a todo color solo es posible con impresoras profesionales enormes que utilizan un material en polvo (parecido al yeso) que se aglutina capa a capa con un adhesivo especial y se colorea mediante unos cabezales de tinta parecidos a los de cualquier impresora de inyección de tinta. El resultado son objetos a todo color que recuerdan a la época en la que las impresoras de papel estaban a punto de dar el salto hacia imprimir imágenes con calidad fotográfica.

La problemática de imprimir en color se multiplica rápidamente teniendo en cuenta que la impresora que anuncia Botobjets es de tecnología FDM (extrusión en caliente de plástico). Esta es la misma tecnología que usan todos los modelos de impresora doméstica que llenan las noticias sobre impresión 3D estos últimos meses por su precio económico (tanto maquina como consumibles) y tamaño reducido. De momento las famosas RepRap, Ultimaker, Makerbot etc… solo son capaces de imprimir en un color a la vez, y en algunos casos en los que la máquina tiene varios cabezales, imprimir hasta 3 colores macizos, uno por cabezal. ¿cómo es posible llegar a la mezcla precisa de color utilizando matéria (plástico), en lugar de tinta? Suponiendo que sea posible, ¿como se imprime a todo color en una maquina que solo tiene dos cabezales? Claramente un cabezal extruye el material que será el objeto y el otro extruye el material de soporte (PVA soluble en agua). Si los objetos se imprimen en color mediante la mezcla aditiva de materia coloreada ¿no se abrirían nuevas puertas con respecto a cómo entendemos el proceso de color, la representación y su relación con los objetos? Objetos no de color o con color, sino la posibilidad de objetos hechos de color tridimensional. 

Un ejemplo de objeto en color tridimensional; caramelos artesanos que mantienen un dibujo a lo largo de toda su sección, no solo en la superficie.

Un ejemplo de objeto en color tridimensional; caramelos artesanos que mantienen un dibujo a lo largo de toda su sección, no solo en la superficie.

Por si esto fuera poco, además sostienen que su máquina es capaz de imprimir objetos en una resolución de 25 micras por capa, es decir, CUATRO veces más fino que ninguna impresora del mercado utilizando la misma tecnología. Extruir un hilo de plástico en capas de 25 micras nos resulta raro conociendo el funcionamiento de esta tecnología actualmente pero ciertamente, no imposible. Lo que sí nos sorprende es que la propuesta venga de parte de unos agentes nuevos y no de Stratasys, la primera empresa en patentar esta tecnología a principios de los 90 y fabricante de impresoras FDM profesionales desde entonces.

BotObjects2

Desde Los Hacedores, deseamos con todas nuestras fuerzas que esta máquina sea real, pero de momento no tenemos nada sólido en lo que basarnos. La web sólo ofrece imágenes (renders 3D) de la máquina por fuera, Martin y Mike sostienen en sus entrevistas que aunque les encantaría dar más información no les es posible por un tema de patentes y espionaje industrial, cosa que por otra parte sería lógica.

Lo más grave y dudoso, es que no publiquen ni una sola prueba convincente, un video de prueba de impresión o por lo menos, una imagen de un objeto impreso en color. El día 1 de Junio sale a preventa y ahí veremos si todo esto es un pufo o si por el contrario podremos imprimir pufos en maravilloso color.

Arrrrgghhhh!!

Página web: BotObjects

Entrevistas en SolidSmack (audio en inglés) y CNET (inglés)

Una mano para Liam (con vídeo)

Cuando el estadounidense Ivan Owen visitó una feria de ciencia ficción local con sus flamantes manos robóticas no se podía imaginar que poco después Richard Van As contactaría con él desde sudáfrica para proponerle construir una ortopedia que sustituyera los dedos que había perdido en un accidente. Richard le contó que antes de llegar a él había mantenido conversaciones con un especialista en prótesis que le había presupuestado 10.000 dólares por cada dedo repuesto.
Y así fue como empezó un proceso de diseño en el que Ivan imprimía en 3D los prototipos de la mano mecánica que luego enviaba a través del atlántico para que Richard, tras probárselas, le comentara los nuevos ajustes que debían hacer. También decidieron documentarlo todo en un blog y compartir los planos en la web-repositorio de objetos 3D de habla inglesa Thingiverse.

Con todos estos envíos transoceánicos por medio Richard no veía cercano el día en que podría disfrutar de su nueva extremidad, así que finalmente ambos convinieron reunirse en el continente africano para hacer los últimos retoques al invento. Fue entonces cuando recibieron una petición que no podían rechazar: La madre de Liam, un niño con deformaciones congénitas que vivia cerca de Richard, les contaba el caso de su hijo y les instaba a fabricar una mano con la que el pequeño pudiera disfrutar del desarrollo normal de un chico de su edad.
Sin pensárselo dos veces, Ivan y Richard dedicaron todo su tiempo a fabricar una mano para Liam, un proyecto que -por poco- no consiguieron llevar a cabo en los tres días y medio que duró la visita, y con el que tendrían que continuar a distancia.
Afortunadamente para entonces la historia de Ivan, Richard, Liam y su madre se había difundido por la red y los responsables de Makerbot habían decidido apoyarles con 2 impresoras Replicator, una en EEUU y la otra en Sudáfrica, que facilitaron considerablemente que el proyecto llegara a su fin en un cortísimo plazo de tiempo, ya que desde ese momento Ivan enviaba los diseños por internet y Richard podía fabricar las piezas en el acto.

No os perdáis el vídeo que han preparado comentando todo el proceso:

A partir de ahora, al igual que Liam, muchas otras personas con este tipo de discapacidades y con pocos recursos económicos podrán beneficiarse del uso de estas prótesis por una fracción del precio que tenían tradicionalmente.

Visita la web de Robohand o su página de Facebook.
Fotos: Etsy y Flickr.

Repositorio #005 Anillo Diamante

“Diamonds are a girl’s best friend!”
Marilyn Monroe

Instrucciones
Se recomienda pegar ambas piezas entre si.
Tallas: Diámetro interno de 15, 16, 17 o 18 milímetros.

Dimensiones: 25 x 25 x 30 mm
Material: 4.5 gr
Autor: Los Hacedores

DESCARGAR: 005-anillo-diamante-stl-loshacedores